Wrapping it up

It’s strange being in an airport after all of this, but here we are. This is it. The end. A year has just about passed since we left our little home on Beacon Hill in Seattle. 29,000 miles, hundreds of tacos, empanadas, arepas, pupusas, many conversations, god-knows- how-many tollbooths, and countless memories later, it’s time […]

Sandy Argentina

After staying at a hotel for Benjamin’s birthday, we stayed in Salta at its municipal campground, where Nate realized that he and Mom had -accidentally- taken the movie Interstellar that was in the movie-case of the Martian (we figured that since the main character from the Martian is in Interstellar, and that they both had […]

Buen Viaje, Kids!

The Mendoza province greeted us with red and yellow rock formations.The sky, enormous and deep. We drove down through a rocky canyon, the Andes covered with snow on the west, and at the end of the canyon, plains. We had arrived to wine country. San Rafael looked like a lovely town. Everybody was outside. It […]

Good bye, Patagonia

After leaving Los Alerces national park, we arrived in El Bolsón, the supposed hippie town of Argentina. The arrival was relatively uneventful; we just stopped at a tourist office and drove around looking for a place to stay, which took a very long while. After not finding any place open or within our price range, […]

Slow and Easy

Editor’s note:  To listen to this blog post as an audio piece and to hear some of Jason’s music, click on the SoundCloud link below.     Compromise is the name of the game for this sort of thing. Four individuals, living in a van, together, bouncing around the Americas. How, for example, do you […]

The Time of the Glaciers

Patagonia is a glacier-infused place. Chances are, if you look left you’ll see a glacier and if you look right, you’ll see another glacier. Puerto Natales, the gateway to Torres del Paine, had mountains close, and the ocean close. We stayed outside of a tourist information center with wonderful views of mountains above the cold […]

To Patagonia and beyond

We arrived. To the immense, the dramatic, the spectacular Patagonia. Actually, we had arrived a while ago. The Chilean Patagonia begins in Puerto Montt but Benjamin forgot to mention this tiny detail so I have the fortune to talk about it. I might need to apologize: it will be a short entry. Words just don’t […]

Chile: From Conguillio to Coyhaique

We left Conguillío Park, passing more huge coigües and monkey-puzzle trees. As we got closer to the volcano, more and more dead trees spotted the sides of the road until we came through to a huge field of volcanic rocks and sand. The occasional sparse bush dotted the landscape until the forest picked up again on the […]

Finding our Bearings in Central Chile

The black line on the map is getting longer. It’s approaching the bottom now and things back in time, further north are beginning to blur together. “No, I don’t remember that meal” becomes, “No, I don’t remember that town” becomes, “We were in Guatemala?!?” The black line through central Chile is no exception. To be […]

Chilean Desert: Sand and Sanity

When we arrived to Huasco, 855 miles from the Chile-Peru border, we had “only” been in the desert 26 days. It seems like it had been 40 days and 40 nights. We were even seeing things: are those penguins? dog mines? tombs decorated with actual cars? Hours and hours crossing the desert gave me space […]

Peru: Travels with Los Abuelitos

Abuelito and Abuelita surprised us when they said they would join us in Peru for a couple of weeks. We had been staying in The Elf hotel in Cusco for one night waiting for them to arrive. Mom and Benjamin went to the airport to pick them up. Nate and I did some science and […]

Perú: Lima to Cusco

Well, down from the mountains we went. We left the pleasant cool of the Andes and returned to the heat of the coastal Peru desert. And boy was it hot. It doesn’t help when you’re alternating between the 80-90 degree coast to the 40 degree mountains. Very soon, we were in bleak rock mountains, going […]

Peruvian Andes: A return to the mountains

The sun is getting low. The yellow lichen atop this white granite boulder is blazing brilliantly in the orange twilight. A nice rock with good views of the Cordillera Blanca and the roaming, boulder-riddled foothills. Where do they all come from, the boulders? There are two rusted bolts drilled into the rock with their tops […]

Ecuador: Land of No Left Turns and Forgotten Items

Colombia’s exit was quick and easy. Ecuador’s entering was slow and boring. I guess Ecuador was not too psyched with us coming in. The power had gone out just as an Aduana official was entering our information. We would have needed just a couple more minutes to finish. Instead, we waited 5 or 6 hours […]

Medellin, Family and a Crazy Carnival!

While Mom and Nate continued onwards driving to Medellín, Amelia and I flew. We wanted a bit of rest and relaxation. After a several hour flight where we watched various TV shows and played video games on the computer screens in the back of the seats, we landed- and there was Abuelita, Abuelito, and the […]

Colombia: From the Caribbean to the Andes

I’m writing a post about Colombia while traveling with a Colombian for a blog in which half the audience is Colombian. No pressure. We left Esteban, his family and Costeño culture for the mountains of Santa Marta, a small cluster of tall peaks separate from the Andes between the Rio Magdalena and desert peninsula of […]

Hey, llave, una fría

(Part 2 of 2 – Panama to Colombia) This journey has had many meanings. The celebration of my first 40. The coming of age of Benjamín and Amelia. Roots and wings. A semicolon in my career; a period in Nate’s. Maybe even a time to finish my thesis −if the road gods allow it. Coming home. It doesn’t […]

Crossing the pond

(Part 1 of 2) Panama happened in the blink of an eye. Even though we were in the country for five days, we couldn’t see its beauty or get to know its people. We didn’t even try the rice with guandú. The border was just one of the same: long wait, in the infernal heat. […]


This post was written by guest blogger Wayne Brown – Nate’s dad. Ruth and I didn’t come to Costa Rica as tourists, or travelers.  We came as family.  We wanted to see, talk to and spend time with Nate, Victoria, Benjamin, and Amelia.  And based on that criteria, the trip was a resounding success!  So […]

Costa Rica: Sickness, Birds and Rain

Since I can remember I have wanted to go to Costa Rica (well, no, since I was six years old). I heard about the beautiful, soft, sandy beaches with palm trees moving in the warm wind… kind of like the stereotypical Hawaii. The sun would be intense and the people would have deep tans with […]

A Tale of Two Nicas

(NOTE: If you would like to hear this blog post as an audio story, click play on the SoundCloud link below.  If you don’t see it, try reloading the web page – Nate) No place has brought us such highs and such lows thus far on our journey as Nicaragua. We entered the country from […]

El Salvador and Honduras

After crossing into El Salvador, we drove to Los Termales de Alicate, hot springs that were pumped out of the water into pools. It was a relaxing place, especially after a border crossing. We swam and watched lightning strike, and a small, wet dog kept us company (and slept). We went to sleep fairly late, […]

A brushstroke of Guatemala

I am going to open a can of worms. In Guatemala, I felt like a tourist not like a traveler. Yes, in my mind a traveler is not the same as a tourist. A tourist uses and leaves. A traveler interacts with locals beyond the dollar sign written all over her face. So I liked […]

Monkeying Around in Chiapas

Ah Chiapas. A place to go for monkeys of different sorts, alligators lurking in rivers, Maya ruins, waterfalls, and trees trying to fall on your heads. We began our exploration with the zoo in Tuxtla Gutiérrez. It had the native animals, endangered or not, from parts of Mexico, most of them from Chiapas. Some even […]

Oaxaca: A Lesson in Democracy, Politics and Mezcal

Our first stop outside DF was in Cholula, yes, just like the hot sauce with the delightful wooden cap back home. I’m more of a Tapatio kinda guy, but hey, when in Cholula. There, right in the middle of town is a giant pyramid larger than those of Giza. This one, however, is in a state […]

An ‘X Men’ week in Mexico City

Mexico City was very cool. The first day we arrived, we dropped off the van to the mechanic for a scheduled check up and took a taxi to the apartment where we would be staying in the next few days. Diana, whom we met through Couchsurfing, lent us an empty apartment. We hung out at the […]

From the Mexican Coast to the Plains

Mariachis, play your guitars and trumpets! Telemundo announcers, announce: “fantástico, espectacular!”: We are in Mexico! I’ve wanted to come to this multicolored land for a long time. I grew up watching telenovelas and listening to rancheras from my uncles’ stereos. Later came the films. And then I moved to Washington state, where 15% of the […]

Gracias Angelica, and “thanks a lot” Linda

Turns out crossing the border wasn’t as easy as it had seemed. We needed a tourist card to legally be in the country of Mexico, but we didn’t know that because no one had told us when we were crossing. So our stay with Angelica was going to be longer than planned. Which was fine. […]

Baja California

Baja Baja has been a dream of mine for years.  It was the unknown land south of the imaginary, yet very real line during my five sunny years in San Diego.  A place that makes you wonder… just what is down there anyway?  Some of my favorite authors have made the journey – Childs, Steinbeck, […]

Southern California

Good bye, U.S. After Cosmo’s fixup, we took off as fast as we could to L.A. (yeah, never thought ANYONE would say that). Though SLO was a nice town, waiting for repairs is rather very boring, and I was getting impatient even though no one else seemed to be. After 3-4 hours of driving, which […]

Easy California

It’s always felt that way to me, always on vacation. We entered the state along highway 199. It greeted us with the rambling Smith River, redwood, live oak, madrona, fir, pine, bay laurel, buckeye, tannoak. California forests just smell different. Richer maybe, I don’t know.  We hit the 101 at Crescent City where we plugged […]

Keep Oregon Weird

Gotta love Oregon. In one quick brushstroke of two days, Oregon showed us a summary of its awesomeness. Portland welcomed us with two vaginas in the first ten minutes of our visit — out in the open, LOUD and clear. A street musician was wearing see-through pantyhose and nothing else by Voodoo doughnuts, where we […]

Getting ready

We have read MANY blogs about people doing similar trips. We don’t remember any of them talking about the extenuating planning that it takes to do this! We don’t know why it should come as a surprise, though. It takes us about three weeks to plan for a 4-day weekend backpacking trip. This time we […]

Roots and wings

In eight days we will look back to the Seattle skyline to say goodbye and head south. South to Patagonia. For a whole year, The Tangletown 4 will transfer our Fantastical Adventures to the roads of Central and South America in a Sprinter van named Cosmo. We were trying to remember the first time we […]


Y ya

Es raro estar en un aeropuerto después de todo esto, pero aquí estamos. Al final. Ha pasado un año desde que dejamos nuestra casa en Beacon Hill en Seattle. 46,670 kilómetros, cientos de tacos, empanadas, arepas, pupusas, muchas conversaciones, dios sabe cuántos peajes, e infinitos recuerdos después, es hora de volver. Escogimos nuestras pertenencias, regalamos […]

Argentina arenosa

Después de estar en el hotel para el cumpleaños de B, nos quedamos en Salta en el campamento municipal, donde Nate se dió cuenta de que él y Mami accidentalmente se llevaron la película Interstellar que estaba en el sobre de El Marciano (pensamos que como el actor principal de El Marciano está en Interstellar […]

Buen viaje, chicos!

La provincia de Mendoza nos saludó con rocas de colores rojos y amarillos. El cielo, enorme y profundo. Bajamos por un cañón rocoso, los Andes cubiertos de nieve al occidente y, al final del cañón, planicie. Habíamos llegado a tierra de viñedos. El pueblo de San Rafael parece encantador. Todo el mundo estaba afuera. Era […]

Hasta luego, Patagonia

Después del parque nacional Los Alerces, llegamos a El Bolsón, el pueblo hippie de Argentina. La llegada fue relativamente sin evento; paramos en la oficina de turistas y manejamos buscando un lugar donde quedarnos. Nos demoramos mucho. Cuando no encontramos uno abierto o en nuestro presupuesto, decidimos tener un descanso e ir a una de […]

Despacio en Argentina

Llegar a un acuerdo es el nombre del juego en esto. Cuatro individuos, que viven en un camper, juntos, manejando en las Américas. Cómo, por ejemplo, balancear querer ir a acampar, con encontrar internet, con comer hamberguesasa, con buscar un librería? Esto es porque me gusta El Chalten – tiene todo, menos una conexión buena […]

El Tiempo de Los Glaciares

Patagonia es un lugar con infusión a glaciar. Es posible que si miras a tu derecha vas a ver un glaciar y si miras a tu izquierda también vas a ver un glaciar. Puerto Natales, la portada a Torres del Paine, tenía montañas cerca y el océano cerca. Nos quedamos afuera de un centro de […]

Hasta la Patagonia y más allá!

Y llegamos. A la inmensa, la magnífica, la espectacular Patagonia. En realidad, la Patagonia chilena empieza en Puerto Montt pero a Benjamín se le pasó mencionar este detallito, entonces me toca a mi la dicha de hablar de él. Me tendré que disculpar: será un relato corto porque las palabras se quedan cortas para describir […]

Chile: de Conguillío a Coyhaique

De salida del parque Conguillío, pasamos más araucarias y coigües gigantes. Mientras nos acercábamos al volcán, más y más árboles muertos salpicaban los lados de la carretera hasta que llegamos a un campo grande de piedras volcánicas y arena. De vez en cuando se veía uno que otro arbusto y luego el bosque volvió a aparecer […]

Chile central: se alarga la línea

La línea negra en el mapa está más larga. Está llegando al final y las cosas que han ocurrido en el pasado, más al norte, están empezando a confundirse. “No, no recuerdo esa comida” se vuelve “No, no recuerdo ese pueblo” que se vuelve “Nosotros estuvimos en Guatemala?!?” La línea negra sobre Chile no es […]

Norte de Chile o las tentaciones del desierto

Cuando llegamos a Huasco, a 1,375 kms de la frontera entre Perú y Chile, llevábamos “solamente” 26 días en el desierto. Parecería que hubiéramos pasado 40 días y 40 noches. Ya hasta estábamos viendo espejismos: ¿pingüinos? ¿minas de perros? ¿manos gigantes? Horas y horas cruzando el desierto me dieron espacio para pensar en cosas importantes. Me […]

Perú: Viajando con los Abuelitos

Abuelito y Abuelita nos dieron la sorpresa de que venían a Perú con nosotros por una o dos semanas. Nos estábamos quedando en el hostal El Duende en Cusco una noche, esperando que llegaran. Mami y Benjamín fueron a recogerlos al aeropuerto. Nate y yo hicimos un poco de ciencias y computador mientras los esperamos. […]

Perú: Lima a Cusco

Bueno, bajamos de las montañas. Dejamos el frío placentero de los Andes y regresamos al calor del desierto de la costa de Perú. Y qué calor! La cosa no ayuda cuando estamos cambiando de 26-32 grados en la costa a 4 grados en las montañas. Muy pronto estábamos en las montañas rocosas deprimentes, bajando por una […]

Andes Peruanos: Al regreso a las montañas

El sol se está escondiendo. El liquen amarillo sobre las rocas de granito arde brillante en el atardecer anaranjado. Una piedra con una buena vista a la Cordillera Blanca y a las laderas vagabundas cubiertas de piedras. De dónde vienen todas estas rocas? Hay dos tornillos oxidados taladrados en la roca con la parte de […]

Medellín, familia y una locura de carnaval!

Mientras Mami y Nate continuaron hacia Medellín, Amelia y Benjamín volamos. Queríamos un poco de relajación. Después de un vuelo de unas horas durante las cuales vimos programas de TV y jugamos video juegos en los computadores de los asientos, aterrizamos y ahí estaban Abuelita, Abuelito y los tres tíos esperándonos! Saludamos a todos y […]

Colombia: del Caribe a los Andes

Estoy escribiendo una entrada acerca de Colombia mientras viajo con una colombiana y para un blog cuya mitad de lectores son colombianos. Cero presión. Dejamos a Esteban, su familia y la cultura costeña para irnos hacia las montañas de Santa Marta, un pequeño grupo de picos altos separados de los Andes y ubicados entre el río […]

Ey llave, una fría

Parte 2 de 2 – Panamá a Colombia Este viaje ha tenido muchos significados. El sueño convertido. La celebración de mis primeros 40 años. El paso de Benjamín y Amelia de ser niños a ser más grandes. Raíces y alas. Un punto y coma a mi carrera, un punto y aparte a la carrera de […]

Cruzando el charco

(Parte 1 de 2) Panamá pasó en un abrir y cerrar de ojos. Aunque estuvimos en el país casi cinco días, no pudimos ver sus bellezas ni conocer su gente. Ni siquiera probamos el arroz con guandú. La frontera fue una más: larga, en un calor infernal. Nos hicieron ir de una ventanilla a otra, […]

Costa Rica: enfermedad, pájaros y lluvia

Desde que me acuerdo, he querido ir a Costa Rica. Bueno, no, desde que tenía seis años. Había oído que tenía playas bonitas, con arena suave y palmeras moviéndose en el aire tibio. Un poco como el Hawaii que la gente se imagina. El sol sería fuerte y las personas bronceadas y con el pelo de […]

Un cuento de dos Nicas

Hasta ahora en nuestro viaje, ningún otro lugar nos ha dado tantos altibajos como Nicaragua. Entramos al país por las tierras bajas noroccidentales. En vez de ir hacia la región montañosa norte, escogimos la costa. Hacía días que no veíamos el mar. El camino cruzó terrenos ganaderos: colinas y pastos verdes parecidos a cuando una […]

El Salvador y Honduras

Después de cruzar a El Salvador, fuimos a Los Termales de Alicate, aguas termales que fueron bombeadas desde la tierra a las piscinas. Fue un lugar relajante, especialmente después de un paso fronterizo. Nadamos y vimos rayos. Un perro pequeño nos hizo compañía (y durmió). Al otro día nos levantamos temprano para ir a El […]

Un brochazo de Guatemala

Voy a abrir una cajita de Pandora. En Guatemala me sentí como turista, no como viajera. Sí, en mi mente un viajero no es lo mismo que un turista. Para mí el turista usa y se va. El viajero interactúa con la gente local sin que el signo de pesos esté escrito en su cara. Guatemala […]

Miquiando en Chiapas

Ah Chiapas. Un lugar para ver micos de diferentes clases, caimanes acechando en los ríos, ruinas mayas, cascadas y árboles tratando de caer en tu cabeza. Empezamos nuestra exploración en el zoológico de Tuxtla Gutiérrez. Tenía animales nativos, en peligro de extinción o no, de diferentes partes de México, la mayoría de Chiapas. Algunos hasta […]

Oaxaca: Politicas, Democracia, y Mezcal

Nuestra primera parada después de DF fue en Cholula, sí, como el nombre de la salsa picante con tapa de madera que tenemos en Seattle. A mí me gusta más la salsa Tapatío, pero toca, estamos en Cholula… Ahí, en la mitad del pueblo hay una pirámide gigante, más grande que las de Giza. Ésta, […]

Una semana de X Men en Ciudad de México

Ciudad de México fue muy divertida. El día que llegamos, llevamos el van donde el mecánico para que le hicieran unos arreglos y cogimos un taxi al apartamento donde nos quedaríamos unos días. Diana, a quien conocimos a través de Couchsurfing, nos prestó un apartamento vacío. Esperamos a Elisa y Fernando, la mamá y hermano […]

De la Costa al Bajío Mexicano

Que suenen las guitarras y las trompetas, y que anuncien los de Telemundo: “fantástico, espectacular!” Llegamos a México! Y eso de lindo y querido le queda chiquito. Hace mucho quería venir a esta tierra multicolor. Crecí oyendo las rancheras de los tíos y viendo a Chespirito. Luego, lo admito, soñé con ser Rolando Ando para […]

Gracias Angélica y “muchas gracias” Linda

Resulta que cruzar la frontera no fue tan fácil como pareció. Necesitábamos una tarjeta de turista para estar legalmente en México, pero no sabíamos porque nadie nos dijo cuando cruzamos. Entonces nuestra estadía con Angélica iba a ser más larga de lo planeado. Y eso estuvo bien. Habían tantas comidas deliciosas para cocinar y probar! […]

Baja California

Baja. Baja ha sido uno de mis sueños durante años. Era la tierra desconocida al sur de la imaginaria pero muy real línea de los cinco años que viví en el soleado San Diego. Un lugar que te hace preguntarte… qué será lo que hay allá abajo? Algunos de mis escritores preferidos han hecho el […]

Hasta luego, EE.UU.

Después de reparar a Cosmo, salimos tan pronto como pudimos para Los Angeles (sí, nunca hubieran pensado que alguien dijera eso). A pesar de que San Luis Obispo es un pueblo bonito, esperar a que arreglen un carro es muy aburridos y yo ya estaba impaciente, pero parece que era el único. Después de 3 […]

California fácil

Entramos California por la carretera 199. Secoyas, robles, madronas, abetos, pinos, laureles, castaños, tanoaks y el río Smith nos dieron la bienvenida. Los bosques de California huelen distinto, como más ricos. En Crescent City tomamos la carretera 101 y nos conectamos a la red en Starbucks. (Gracias otra vez por el regalo tan generoso, amigos […]

Oregon, el raro

¡Hay que querer a Oregon! En una pincelada de dos días, Oregon nos mostró un resumen de sus extremos. Portland nos dio la bienvenida con dos vaginas en los primeros 10 minutos de nuestra visita — ahí, a la vista de todos. Una cantante callejera tenía puestas medias veladas y nada más cerca a Voodoo donas, […]


Hemos leído montones de blogs de gente que está haciendo viajes parecidos. No nos acordamos de ninguno que haya escrito acerca de la planeación que se requiere para hacer un viaje de estos. No se porqué nos sorprendió. Para planear una acampada de fin de semana nos demoramos como tres semanas. Esta vez esperamos estar […]

Conviértete en lo que hay allá afuera

Esta necesidad de ver el mundo y a quienes lo habitan es insaciable, casi una droga. Crece cada vez que estoy afuera, cada vez que escucho otra historia y que conozco a su protagonista. Esta piquiña de recorrer, de explorar, no pasa. La ansiedad empezó otra vez conocí a un alma que, como yo, también […]